Impacto do stress nos comportamentos cognitivos

Transcrevo aqui parte de uma entrevista do investigador português Nuno Sousa que ontem prendeu a minha atenção na rádio TSF.

Quais foram as principais questões levantadas no início deste projecto?
N.S.: No início do trabalho, e tendo e conta os recursos técnicos que dispunha no laboratório onde fiz o doutoramento, foi entendido que o mais interessante seria re-avaliar os efeitos do stress no hipocampo (uma das áreas do cérebro com mais receptores dos corticosteróides e implicada em processos de memória e aprendizagem) usando metodologias neuroanatómicas mais evoluídas. Assim, pudemos determinar, que ao contrário do que se suponha, a exposição prolongada a estímulos indutores de stress não induzia morte neuronal significativa, mas antes provocava uma atrofia dendrítica e uma perda sináptica, que se correlacionava com deficits amnésicos e de aprendizagem;

No decorrer deste trabalho, qual foi o resultado mais surpreendente?
N.S.: O resultado mais relevante, não necessariamente surpreendente, foi a descoberta que estas alterações estruturais e funcionais induzidas pelo stress no hipocampo são reversíveis, em resultado de mecanismos de plasticidade sináptica;

Qual é o impacto destas descobertas na prática clínica?
N.S.: Como já referi, os efeitos do stress tem repercussões nas nossas actividades diárias (quer no sentido positivo – eustress – quer no sentido negativo – distress), mas também ao nível dos comportamentos cognitivos (memória, aprendizagem, decisão) e emocionais (depressão, ansiedade).

A reter saliento a importancia de perceber a influencia directa que determinados estados psicologicos associados a situações de stress têm nas escolhas e comportamentos individuais, afastando-os muitas vezes da racionalidade pressuposta.

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